Lavoro como badante

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der bulgarischen Zeitung Capital weekly  am 8. Februar 2008. Er wurde in der italienischen Zeitung La Repubblica veröffentlicht, in mehreren Sprachen übersetzt und auf Englisch veröffentlicht. Aus dem Text entwickelte ich den Stoff für den Dokumentarfilm „The Town of Badante Women“ von Stephan Komandarev.

Sofia, Depo des Museums für sozialisticshe Kunst

2008

Alles begann mit meiner Cousine aus Vurshets. Ich erinnere mich an ihre Begeisterung vor drei Jahren, als sie sich vorbereitete, nach Italien arbeiten zu gehen. Und ich erinnere mich, was sie sagte , als sie nach Hause kam, ein Jahr später : „Ich würde nie wieder gehen.“ Sie hatte zwei verschiedene Jobs nacheinander gehabt: die Pflege eines alten Mannes und später einer Frau, im Süden von Italien. Sie hatte Gewicht verloren. Sie hatte eine traumatische Erfahrung: ihr Vater starb und sie konnte nicht für die Beerdigung zurückkehren .

Vurshets ist eine kleine Kurstadt mit siebentausend Einwohnern im Nordwesten von Bulgarien, 85 km von Sofia entfernt. Trotz der vor kurzem restaurierten Heilbäder, Bau Anfang des 20.Jahrhunderts, hat die Stadt eine hohe Arbeitslosenquote.

Von meinen häufigen Besuchen in die  Region weiß ich, dass Vurshets zwei parallele Leben lebt . Die Männer und Kinder bleiben zu Hause, während die Frauen nach Italien reisen, um dort zu arbeiten. Fast jede Frau in der Stadt war entweder bereits in Italien tätig oder macht Pläne, dies zu tun. Einige waren seit Jahren nicht zu Hause. Sie alle arbeiten als badante – der neue Beruf für Frauen aus dem Osten, was ich lernen werde – privat gemietete Pflegekräfte, die sich um die älteren Menschen kümmern.

Wenn ich in Vurshets über die Frauen, die in Italien arbeiten, spreche, höre ich  manchmal Neid in den Stimmen der Leute. Mir wurde gesagt, dass einige der Frauen aus Italien „mit Gold überzogen“ zurückkehren und das gerne auf der Hauptstraße zeigen. Es scheint, jeder ist von diesem Job angezogen –„Du bekommst 500 (Euro) plus  für einen Monat, du isst und schläfst im Haus bei der Person, um die du dich kümmerst, und bist in der Lage zu sparen. Dein Geld brauchst Du nicht auszugeben.“  Badante ist derzeit der Top- job in Vurshets und das Geheimnis hinter den umfangreichen Renovierungen vieler Häuser im Sommer .

Ein paar Fragen bleiben für mich offen. Warum sind es die Frauen, die nach Ausland zu arbeiten gehen, während die Männer zu Hause bleiben, was hat das alte patriarchalische Modell umgekehrt ? Gibt es wirklich so viele alte Menschen in Italien? Wie finden diese Frauen einen Job ohne die Sprache zu kennen? Wie gehen sie mit dem  psychologischen Druck dieses Jobs um? Was passiert mit ihren Familien in der Heimat?

Ich packe schnell und ich bin bereit nach Italien zu fahren. Ich habe zwei Adressen bekommen. Meine Cousine hat eine Freundin, die für eine alte Frau in der Nähe von Ponsacco, Toskana arbeitet. Das Haus der Frau ist groß, und sie hat sich bereit erklärt, mich für eine Nacht zu beherbergen.  Ich werde mich auch mit Svetla treffen, eine andere Bulgarin, die in  Ponsacco Zimmer für 10 Euro pro Nacht vermietet. Ich fahre mit einem Kleinbus. Es ist der Fahrer, ich und noch sechs Frauen, alle in den Fünfzigern und Sechzigern, die wieder zu ihren Jobs in Italien zurückkehren. Der Platz vor dem Hauptbahnhof Sofia ist voll mit Bussen, Autos und Kleinbussen, alle von ihnen tragen „Italien“ Zeichen.

Die Geschichten, die ich auf der Reise höre, sind vielfältig. Es war einmal illegal. Vom Grenzübergang bis zum tatsächlich einen Job zu bekommen. Es gibt mehrere Bulgaren in Rom, die  Zimmer vermieten und als Zwischenhändler dienen, dafür bezahlt man rund 500 Euro. Nun, dass Bulgarien in der EU ist, erwerben mehr und mehr Frauen Rechtsstatus und sind in der Lage, soziale Sicherheit und Vorteile wie einen 13. Monatslohn und bezahlten Urlaub zu bekommen. Sie sind auch frei, wenn sie mögen, sich selbst Jobs zu suchen, ohne Zwischenhändler. Die EU­Mitgliedschaft Bulgariens hat ihnen mehr Unabhängigkeit gegeben. Jeder ist zufrieden mit der EU ( ich habe noch nie eine so EU- optimistische Gruppe getroffen).

Eine Stunde nach Mitternacht erreichen wir Ponsacco, eine kleine verschlafene Stadt von der Größe Vurshets, nicht weit von Pisa. Keine der Frauen, die ich im Bus treffe, denkt, ihre Arbeit als badante wäre eine harte Arbeit. „Es ist schwer für sie (die Italiener), nicht für uns. Sie wissen nicht, was harte Arbeit ist. Ich möchte sehen, wie sie arbeiten, auf einem  Zwei- decare Feld von Mais, so wie ich früher.“ Für viele, die Pflege eines kranken älteren Menschen war Teil ihrer Aufgaben zu Hause. Der einzige Unterschied jetzt ist, dass sie dafür bezahlt werden. Niemand nimmt diese Arbeit als schwer an, vor allem nachdem sie sehr schwierige körperliche Arbeit in Zypern oder Griechenland oder schlecht bezahlte Jobs in Bulgarien gearbeitet haben.

Doch die meisten Frauen, mit denen ich spreche, sind kategorisch dass, sobald sie die Sprache lernen und ihre Papiere in Ordnung haben, einen anderen Job suchen werden – in einer Bar, Putzen oder etwas anderes. Was  sie nie gedacht haben, bevor sie hierher gekommen sind, ist, dass diese Art von Arbeit psychologische Spannungen baut, die angesprochen werden müssen.

Das andere, was noch eine größere Überraschung war, war die  Einsamkeit – die Einsamkeit eines Menschen, der in einem Raum für 24 Stunden am Tag beschränkt ist. Es ist eine neue, ungewöhnliche Erfahrung für alle von ihnen. In ihrem früheren Leben waren sie immer in der Gesellschaft von Männern, Kinder, Familie, Freunde und Kollegen.

Einige der Frauen haben ihre Männer zurück in Bulgarien geschieden, andere führen zwei parallele Leben. Sie schicken Geld nach Hause, um ihre Familien zu unterstützen und sie verbringen im Sommer kurze Zeit mit ihren Ehemännern und Kindern. Danach kehren sie in ihr neues Leben zurück.

Keine dieser Frauen denkt, dass es seltsam sei, hier, im Ausland zu sein und zu arbeiten, ohne  Männer und ohne Kinder. Sie erklären es mit wirtschaftlichen Gründen. „Es ist sehr schwer für die Männer, hier  Arbeit zu finden. Niemand wird einen Mann als Pflegekraft nehmen, und ohne Sprache und permesso ( Arbeitserlaubnis ), sind andere Jobs unmöglich zu finden.“

Alle Frauen unterstützen ihre Familien zu Hause, auch diese, die neue Beziehungen in Italien begonnen haben. Von den zehn Frauen, mit denen ich  spreche, gibt es kaum eine, die keine Veränderung in ihrem Familienleben erlebt hat .

Eines Tages wache ich wegen der Glocke der Kirche in Ponsacco auf. Eine Beerdigung. Später mache ich einen Spaziergang rund um die Piazza, wo die  alten Männer von Ponsacco ihre Tage verbringen, sitzend und plaudernd. Ich weiß nicht, ob es mir da bewusst war, aber später kommt der Gedanke, wie viel Leid und Tod  in der Arbeit  der bulgarischen Frauen als badante da ist. Fast alle von denen haben schon einen Tod erlebt. Eine 26- jährige Frau hat es schon zweimal erlebt – Menschen starben in ihre Hände. Sich um alte fremde Leute in ihre letzten Jahre zu kümmern, von sterbenden Menschen umgeben zu sein – das kann nicht einfach sein, finde ich mich selbt nachdenkend. Zur gleichen Zeit versuche ich mich das aus der Sicht der alten Italiener vorzustellen: es kann auch nicht einfacher sein, in Deine Welt, in Deine letzten Jahren des Lebens, vor dem Tod, einen fremden, einen  Ausländer so nah zu haben. Es ist ein Austausch des Leidens, so tief mit einer Intimität durchflutet, etwas, womit ich nicht vertraut bin. Etwas viel tiefer und wichtiger passiert hier, was noch nicht in Worten beschrieben werden kann. Ein echter interkultureller Dialog – das Thema, worüber so viel in ganz Europa geredet wird- ist im Gange,  in diesen einsamen Momenten, geteilt zwischen zwei Personen aus zwei verschiedenen Welten. Es ist ein ruhiger, sanfter, unvorstellbarer Prozess: eine dieser beiden Welten, die  wohlhabende, lagert ihre Leiden aus; die andere Welt, diese, woher ich komme, akzeptiert dieses Leiden zu bedienen, mit Leichtigkeit und einer gewissen Portion Naivität.

Ich versuche, Daten über die Zahl der bulgarischen Frauen in Italien zu erhalten, aber ohne Glück. Diejenigen, die legal sind, sind immer noch sehr stark in der Minderheit , viel hängt von der Initiative der einzelnen italienischen Arbeitgeber. Was ich weiß ist, dass die meisten Frauen aus dem Nordwesten Bulgariens in Toskana landen.

Ich wundere mich über die Folgen dieser Art der Auswanderung auf Bulgarien. Es scheint mir, dass es mindestens zwei Szenarien gibt. Eine positive wäre, dass durch die Erfahrung dieser Frauen wir bewusster werden können auf den Schmerz und das Leiden, die viele Bulgaren zu Hause erleben. Ein neues Verständnis von der psychischen Gesundheit könnte entstehen, ein neues Verständnis von dem, was eine angemessene Versorgung bedeutet. Aber jemand – hier in Bulgarien – sollte dazu beitragen, damit diese Frauen über ihre Erfahrungen und ihre Gefühle sprechen, wenn sie zurückkehren. Sonst würde das negative Szenario passieren -die Auswanderung wird weiter gehen, möglicherweise durch neue psychologische Probleme und Krankheiten begleitet .

Am Ende, denke ich auch etwas anderes -was mit diesen Frauen passiert, ist das Beste, was passieren kann. Jede von ihnen setzt ihrer eigene Version von Virginia Woolf’s Begriff der Kreativität um- ein regelmäßiges Einkommen und ein Zimmer für sich selbst.

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